Alex Zhu: Từ startup thất bại tới người điều hành ứng dụng khiến Facebook phải kiêng dè

ictnews TikTok là ứng dụng “hát nhép” được người trẻ ưa chuộng hàng đầu hiện tại. Tuy nhiên, với Alex Zhu, nó lại là dự án sinh ra từ nỗi tuyệt vọng.

Alex Zhu tại một sự kiện năm 2016. Ảnh: Greylock Partners

Mùa hè năm 2014, Alex Zhu cùng Louis Yang vẫn đang quay cuồng với thất bại của đứa con tinh thần đầu tiên - ứng dụng giáo dục muốn kết hợp cả Coursera và Twitter trong một sản phẩm. Anh phát hiện mọi người không thực sự muốn dùng smartphone để học. Thay vào đó, họ chủ yếu duyệt Facebook, chơi game, nhắn tin. Điện thoại chỉ dùng để giải trí và kết nối.

Với ít tiền còn sót lại từ 250.000 USD huy động được từ các nhà đầu tư mạo hiểm trước đó, Zhu nảy ra ý tưởng tiếp theo trên chuyến tàu tới Mountain View, California, Mỹ. Tại đây, anh nhìn thấy thanh thiếu niên nghe nhạc, chụp ảnh, quay video tự sướng rồi cho nhau xem màn hình của mình. Nó khiến anh nghĩ rằng họ có thể yêu thích ứng dụng kết hợp tất cả các yếu tố ấy.

Kết quả là Musical.ly ra đời. Với Musical.ly, ai cũng trở thành một ngôi sao giải trí.

Chỉ trong vòng một năm, Musical.ly đã đứng đầu bảng xếp hạng App Store tại Mỹ. Đây là trường hợp hiếm gặp đối với một ứng dụng do người Trung Quốc phát triển. Zhu từng làm việc tại hãng phần mềm SAP của Đức tại Mỹ nhưng sau đó chuyển về Thượng Hải, nơi phần lớn nhóm Musical.ly đang sinh sống. Hơn 10 năm trước, anh học kỹ sư dân sự tại Đại học Triết Giang.

Tháng 8/2016, CEO Facebook Mark Zuckerberg mời Zhu đến trụ sở công ty ở Menlo Park, California để đàm phán mua lại Musical.ly, theo nguồn tin của BuzzFeed. Các cuộc thảo luận diễn ra trong tháng sau đó khi một nhóm Facebook ghé thăm Zhu và Yang tại Thượng Hải. Có lẽ, Facebook xem Musical.ly là một nguy cơ.

 

Nếu xem một số video Zhu phát biểu tại các sự kiện công nghệ khác nhau, điều đầu tiên bạn có thể nhận ra là anh khá hài hước, dễ tính và nhận được nhiều tràng cười từ khán giả. Tham vọng của anh đối với Musical.ly cũng rất rõ ràng.

Năm 2016, trong cuộc nói chuyện với nhà đầu tư Josh Elman, Zhu so sánh xây dựng mạng xã hội cũng giống như lập quốc. Mục tiêu đầu tiên là lôi kéo mọi người từ nơi khác chuyển đến vương quốc mới, tương tự nước Mỹ đã làm trong thế kỷ 18.

“Bạn muốn xây một nền kinh tế, bạn muốn có cư dân và bạn muốn mọi người chuyển từ châu Âu sang nước bạn. Với Musical.ly, Instagram là châu Âu, Facebook là châu Âu”. Anh ví những thanh thiếu niên gia nhập Musical.ly với người nhập cư theo đuổi giấc mơ Mỹ. Họ chứng kiến người bình thường trở nên nổi tiếng nhờ ứng dụng và muốn bản thân cũng được như vậy.

Về sau, Musical.ly được mua lại nhưng không phải do Facebook. Cuối năm 2016, startup Trung Quốc ByteDance ra mắt ứng dụng có tên Douyin gần giống Musical.ly. ByteDance mua công ty của Zhu với giá 1 tỷ USD cuối năm 2017. Năm 2018, nó hợp nhất với TikTok, phiên bản quốc tê của Douyin.

Sau khi hỗ trợ chuyển dịch, Zhu dành vài tháng nghỉ ngơi, đi club ở Thượng Hải và nghe jazz. Người đàn ông 40 tuổi vẫn luôn giữ cho mình tính nghệ sỹ và triết lý. Blog cá nhân của anh có tên “Đam mê của Sisyphus”, đặt theo tên của anh hùng Hy Lạp bị trừng phạt vì tự cao tự đại, gian dối, buộc phải lăn tảng đá lớn lên đồi. Blog được cập nhật lần cuối vào năm 2012, chứa đầy thơ và truyện ngắn.

Hiện tại, Zhu đứng đầu TikTok và báo cáo trực tiếp cho CEO ByteDance Zhang Yiming. Điều đó đồng nghĩa anh phải đảm bảo thuyết phục được nhà chức trách Mỹ rằng nguồn gốc Trung Quốc của ứng dụng không phải điều phải lo sợ. Trong cuộc phỏng vấn với Thời báo New York, khi được hỏi về tình huống nếu Chủ tịch Tập Cận Bình yêu cầu gỡ video hay cung cấp dữ liệu người dùng, anh trả lời: “Tôi sẽ từ chối ông ấy”.

 
List comment
 
Bán chạy nhất toàn cầu, iPhone 11 vẫn thua iPhone 7 Plus tại Việt Nam
icon

iPhone 11 vẫn chịu thua iPhone 7 Plus, chiếc “iPhone quốc dân” trong hơn một năm trở lại đây.

 
Chính quyền Trump muốn xây nhà máy chip tại Mỹ giữa căng thẳng với Trung Quốc
icon

Đại diện từ hai nhà sản xuất chip cho biết chính quyền Tổng thống Trump đang đàm phán với các công ty bán dẫn để xây nhà máy tại Mỹ.

 
Cạn kiệt vốn, Wefit - startup tiên phong trong lĩnh vực fitness chính thức tuyên bố phá sản
icon

Mới đây, Công ty cổ phần công nghệ Onaclover - WeWow đã gửi tới khách hàng thông báo buộc phải dừng hoạt động từ ngày 11/5 do vốn hoạt động của đã cạn kiệt hoàn toàn.

 
Cựu CEO Eric Schmidt rời Google sau 19 năm gắn bó?
icon

Theo Cnet, cựu CEO Google Eric Schmidt không còn làm cố vấn kỹ thuật của công ty từ tháng 2/2020.

 
Samsung từng nghĩ Android là một trò đùa
icon

Samsung đã không thấy được tiềm năng của Android trong những ngày đầu tiên. Gã khổng lồ công nghệ này đã từng có cơ hội mua lại hệ điều hành từ Andy Rubin trước khi nó rơi vào tay Google. Và ngạc nhiên hơn, Google đã chứng minh quyết định mua lại Android là đúng đắn.

 
 
Chạy đua ví điện tử: Khuyến mãi thôi chưa đủ
icon

Mải mê “đốt tiền” vào các chương trình khuyến mãi rõ ràng không phải nước đi bền vững. Vậy chiến lược nào dành cho các ví điện tử để tăng trưởng đường dài?

Apple Store mở lại: Khách hàng phải đeo khẩu trang, đo nhiệt độ, cách nhau 2m
icon

Apple đã mở lại một số cửa hàng Apple Store tại các nước như Hàn Quốc, Áo và Úc nhưng kèm theo các biện pháp phòng ngừa nghiêm ngặt.

Hàng triệu tai nghe AirPods sẽ được sản xuất tại Việt Nam ngay trong quý này
icon

Nikkei dẫn lời nguồn tin cho hay lần đầu tiên Apple sẽ sản xuất hàng triệu tai nghe AirPods tại Việt Nam trong quý này. Dấu hiệu này cho thấy công ty đang đẩy nhanh tốc độ đa dạng hóa sản xuất ngoài Trung Quốc.

Người Việt gia tăng mua sắm online, chủ yếu vào các ngày trong tuần
icon

Sau thời gian cách ly xã hội vì dịch bệnh, xu hướng mua sắm phi truyền thống đang gia tăng rõ rệt.

Facebook, Google cho nhân viên làm việc ở nhà hết năm nay
icon

Nhân viên của hai hãng Facebook và Google được phép làm ở nhà trong phần còn lại của năm 2020, trừ một số trường hợp đặc biệt.

 
123

Giấy phép hoạt động báo chí: Số 09/GP-BTTTT, Bộ Thông tin và Truyền thông cấp ngày 07/01/2019.

Tòa soạn: Tầng 7, Tòa nhà Cục Tần số Vô tuyến điện, 115 Trần Duy Hưng, Quận Cầu Giấy, Hà Nội

Điện thoại: 024 3 936 9966 - Fax: 024 3 936 9364

Hotline nội dung: 0888 911 911 - Email: toasoan@ictnews.vn

123